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The work of the ants: Labour and community reinventing public water in Colombia



El trabajo de las hormigas: una alianza entre trabajadores y comunidad por el agua en Colombia
note Sep 2014 , ; Occasional Paper No. 28
Aut. Madeleine Bélanger Dumontier & Adrian Murray & Susan Spronk
Ed.
MSP - Kingston
Téléchargeable sous format: PdF (480 ko) PdF (520 ko)
Téléchargeable chez l'éditeur
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Abstract:
Water services in Colombia’s rural and peri-urban areas have traditionally been delivered by a rich variety of autonomous community-owned aqueducts. This action-research project documents the struggles of one such community to preserve and reinforce its aqueduct as an alternative to both private and ‘state’ modes of service delivery.The paper looks at the experience of building coalitions between public employees from the trade unions SINTRACUAVALLE and SINTRAMBIENTE and members of the community aqueduct in La Sirena, beginning in 2008. Through a labour-community alliance, they collaborated to repair leaks and improve the aqueduct’s metering techniques, tariff structure and billing methods, putting it on the path to greater social and financial sustainability. The service network has expanded since that time, and there has been no more water rationing. Community aqueduct staff have also learned to monitor the watersheds and have reached out to neighbouring aqueducts to protect the resource. The authors analyze the solidarities built in the process as well as challenges, and draw lessons that can be applied in the development of labour-community alliances for ‘public’ services elsewhere in the world.
Resumen:
Tradicionalmente, los servicios de agua en las zonas rurales y periurbanas de Colombia han sido manejados por una diversidad de acueductos autónomos de propiedad comunal. Este proyecto de investigación participativa documenta la lucha por defender y consolidar esta alternativa tanto a las formas ‘estatales’ como privadas de la prestación de servicios. Este trabajo analiza la experiencia de la creación de alianzas entre los trabajadores públicos de los sindicatos SINTRACUAVALLE y SINTRAMBIENTE, desde 2008, y los miembros del Acueducto La Sirena. Gracias a esta cooperación se han reparado fugas, mejorado las técnicas de medición y los métodos de facturación y de cobro para asegurar el sostenimiento financiero y social del acueducto. La red de distribución se ha expandido desde entonces y no ha habido racionamientos de agua. El personal del acueducto también ha aprendido a examinar las cuencas con regularidad; ahora se encuentran trabajando con acueductos vecinos para proteger las fuentes que comparten. Sobre todo, se han valorado las contribuciones únicas del acueducto: su visión de los bienes comunes y la autonomía, entre otros. Los autores analizan la solidaridad generada a través de este proceso al mismo tiempo que los retos, y muestran las lecciones aprendidas para el desarrollo de alianzas entre trabajadores y comunidad en otras partes del mundo.

Mot clef:

marchandisation, privatisation (DT) (OP)

Pays concerné:

Colombie (DT) (OP)

Editeur/Diffuseur:

MSP - Municipal Services Project - Kingston - Canada
    

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